패키징 스토리


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골판지 디지털인쇄기술의 새로운 차원

2024-04-30
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골판지 디지털인쇄기술의 새로운 차원

‘drupa 2024’에서 만나는 인쇄산업의 미래 ①




writer

로버트 세이(Robert Seay)

조지아-퍼시픽 디지털인쇄전략부사장


오는 5월 말 독일 뒤셀도르프에서 열리는 세계 최대 인쇄·패키징산업전시회 ‘drupa 2024’에서는 최신 인쇄·패키징기술을 만날 수 있다. ‘drupa 2024’에서 만날 수 있는 최신 인쇄 동향에 관한 전문가 기고를 차례로 소개한다. ‘인쇄·패키징산업의 미래’를 상상해 보도록 하자. [편집자 주]



오래전부터 디지털인쇄는 골판지산업분야에 광범위한 변화를 예고해 왔으며, 실제로 상당한 진전이 이루어졌다. 그러나 디지털인쇄는 여전히 골판지 인쇄와 관련해 필요한 사항 중 일부만을 해결했을 뿐이다. 골판지포장 생산에 디지털인쇄를 더 폭넓게 적용하고, 나아가 가치도 높이려면 새로운 접근이 필요하다.



다양한 업계 요구 만족시킬 솔루션 필요


골판지업계는 디지털인쇄로의 전환을 매우 오랫동안 기다려 왔다. 이렇게 지연된 이유 중 하나는 골판지업계의 요구가 다양하고 거대한 반면 디지털인쇄는 하나의 범용 솔루션임을 강조하기 때문이다. 그러나 골판지업계의 요구와 디지털인쇄가 제시하는 솔루션 사이에는 차이가 있다.

▲ 골판지포장 생산에 디지털인쇄를 더 폭넓게 적용하고, 나아가 가치도 높이려면 새로운 접근이 필요하다. 디지털인쇄를 한 골판지상자의 모습.


현실은 상당히 더 복잡하다. 예컨대 고품질 그래픽, 목업 제작, 디스플레이 및 소량 생산, 대형 및 양면 인쇄 등 다양한 사용분야와 하위시장에서 진전이 있었고 처리 시간 및 공급망 효율성 등에서도 개선이 이루어졌다. 그러나 개별화, 가변 데이터를 투입한 인쇄 등 일부 영역에서는 아직 변화가 일어나지 않았다. 포장용 골판지인쇄분야에서 디지털인쇄가 차지하는 비중은 여전히 미미하다. 이를 바꾸려면 먼저 “왜”라는 질문을 던진 뒤 현시점에서 가용한 솔루션 전반에 걸쳐 드러난 여러 가지 갭을 메꿔야 한다.



 보다 단순화, 간략화, 가속화해야


앞서 말한 것처럼 디지털인쇄의 사용 분야는 복잡하며, 모든 서브스트레이트나 대지 및 형상을 충분히 만족시킬 “단일” 디지털인쇄 솔루션은 없다. 특정한 디지털인쇄 솔루션을 적용할 수 있는가의 여부는 색상 견뢰도, 색상, 오버프린트 바니시, 마찰계수, 내구성 및 접착성과 같은 인쇄 제품의 여러 가지 요구 사항에 따라 결정된다. 인쇄기의 기능이 한정되어 있는 경우, 이는 특정 조건 하에서 특정한 제품만을 한정된 수량만큼만 생산할 수 있으며, 대량생산이나 비용 효율적인 생산은 불가능하다는 의미일 수 있다.

골판지업계를 위한 디지털인쇄는 그래픽 전체 및 인쇄 프로세스, 제품 개발 과정을 단순화, 간략화, 가속화해야 한다. 해당 산업에서의 디지털인쇄는 목업 제작, 디스플레이 제작 및 소량 생산 등 변화가 필요한 분야의 경우에 가장 성공적이었다. 그러나 디지털인쇄가 시장의 대부분을 커버하려면 아날로그인쇄가 강점을 보이는 분야인 통상적 인쇄물 제작에서도 능력을 보여야 한다.



짧은 리드 타임, 소량 생산, 지속가능성 등 실현


디지털 인쇄는 지속적으로 최적화되어 오늘날 시장이 인정할 만한 품질, 생산성, 신뢰도, 장비의 내구성 및 비용 구조를 구현한다. 효율성에 편차가 있기는 하지만 다양한 생산 프로세스도 개발돼 여러 가지 제품의 수요를 충족시켜준다. 결국 디지털인쇄가 아날로그인쇄보다 더 큰 이익을 사용자에게 주려면 더 나은 성능을 보이거나 색다른 기능을 수행할 수 있어야 한다. 


▲ 디지털인쇄의 주요 문제는 단위 생산량에 관한 아날로그 방식 대비 생산 비용이다. 디지털인쇄가 널리 보급되려면 원료 투입비용 그 너머를 보아야 한다. 골판지 디지털인쇄의 모습.


궁극적으로 디지털인쇄는 미래의 가장 중요한 추세를 반영해야 하며 요구도 충족해야 한다. 이런 요구 사항으로는 짧은 리드 타임, 소량 생산(여러 가지 이유에 따라), 공급망 효율성, 전자상거래, 제품 경량화, 지속가능성 및 자동화 등이 있다. 이 모든 것이 실현되면 디지털 솔루션은 앞으로 더욱 매력적인 것이 될 수 있다.


‘전체 공급망 비용 절감하나?’가 핵심


디지털인쇄의 주요 문제는 단위 생산량에 관한 아날로그 방식 대비 생산 비용이다. 디지털인쇄가 널리 보급되려면 원료 투입 비용 그 너머를 보아야 한다. 운전 및 유지 보수 비용, 설비 투자 소요, 장비 수명 및 기타 하위 영역 등에서 효율성을 개선하여 전체 공급망의 비용을 절감해야 한다. 일반적으로 디지털인쇄는 전체 솔루션 인프라를 설치하기 위한 투자비 회수의 측면에서 단점이 있다. 디지털인쇄는 이미 유효성이 검증된 시장 부문에서 잘 작동하며 여기에서 부가가치를 창출할 수 있다. 그러나 더 큰 주문량을 소화하려면 새로운 가치를 창출하거나 비용 구조를 개선해야 한다. 이것이 이미 최적화된 아날로그 프로세스에 대해 경쟁력을 갖출 유일한 방법이다.


차세대 솔루션, 수익성 향상 등 공급망 전반 개선


다행히도 현재 차세대 솔루션이 개발되고 있다. 이들을 이용해서 필요한 개선을 이룰 수도 있을 것이다. 개선이 실현되면 그들은 디지털화가 부가가치를 제공할 수 있는 시장 부문에 진출할 수 있을 것이다. 차세대 솔루션은 단순히 인쇄만 다루는 것이 아니라 작업 단계 수를 줄이고 전체적 수익성을 향상시키는 등 가치 사슬 전반을 개선할 것이다. 디지털인쇄와 그것이 골판지 업계에 가져올 변화에 대해 적극적인 사람들의 입장에서 보면 발전 속도는 한편 고무적이면서 한편 실망스러운 것이 사실이다. 몇몇 측면에서 큰 성공을 거두기도 했지만, 공급망의 모든 사람이 원하는 수준의 변화를 일으키려면 아직도 할 일이 많다. 바람직한 개선과 새로운 솔루션은 충분히 빨리 나올 수 없다. ‘drupa 2024’에서 업계의 디지털 전환을 더욱 촉진하기 위해 어떤 내용이 발표되고 전시될지 기대된다.



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- 올패키징저널 Vol.38 (2024.04.25) p12~14에 실린 내용입니다.


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